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terça-feira, 20 de novembro de 2012

Escravos Cristãos, Senhores Muçulmanos


 
Christian Slaves, Muslim Masters: White Slavery in the Mediterranean, the Barbary Coast, and Italy, 1500-1800 - Robert C. Davis
 
[Escravos Cristãos, Senhores Muçulmanos: Escravidão Branca no Mediterrâneo, Costa Bárbara e Itália, 1500-1800 - Robert C. Davis]
 
 

 

Novo livro reabre o antigo debate acerca de incursões escravistas sobre a Europa

Professor dos EUA afirma que mais de 1 milhão de pessoas foram capturadas por piratas africanos

Rory Carroll, Africa correspondent
Thursday March 11, 2004
The Guardian


Piratas do Norte da África capturaram e escravizaram mais de 1 milhão de europeus entre 1530 e 1780 numa série de incursões que despovoaram as cidades costeiras da Sicília a Cornwall, de acordo com a nova pesquisa.

Milhares de cristãos brancos eram apreendidos todos os anos para trabalhar em galés, como operários e concubinas para chefes muçulmanos no que são hoje o Marrocos, Tunísia, Argélia e Líbia, afirma.

Estudiosos há muito sabem sobre incursões escravistas sobre a Europa. Mas o historiador estadunidense Robert Davis calculou que o número total capturado - embora pequena, em comparação com os 12 milhões de africanos enviados para as Américas nos últimos anos - foi muito maior do que anteriormente se admitia.

Seu novo livro, Christian Slaves, Muslim Masters: White Slavery in the Mediterranean, the Barbary Coast, and Italy, 1500-1800 [Escravos Cristãos, Senhores Muçulmanos: Escravidão Branca no Mediterrâneo, Costa Bárbara e Itália, 1500-1800], conclui que 1 milhão a 1,25 milhão acabaram na escravidão.

A metodologia não ortodoxa do professor Davis divide historiadores sobre se suas estimativas eram plausíveis, mas eles dão boas vindas a qualquer tentativa de preencher uma lacuna na pouco conhecida história de africanos subjugando europeus.

Ao reunir diferentes fontes de informação da Europa ao longo de três séculos, o professor da Universidade de Ohio pintou um retrato de um continente à mercê dos piratas da Costa Bárbara, conhecidos como corsários.

Vilas e cidades na costa da Itália, Espanha, Portugal e França foram as mais atingidas, mas as incursões também capturaram pessoas na Grã - Bretanha, Irlanda e Islândia. De acordo com um relato eles chegaram a capturar 130 marujos estadunidenses de navios em que eles trabalhavam no Atlântico e no Mediterrâneo entre 1785 e 1793.

Na ausência de registros escritos, como detalhados formulários aduaneiros, o professor Davis decidiu calcular a partir dos melhores registros disponíveis indicando quantos escravos eram de um determinado local em uma única vez e calculando quantos novos escravos eram necessários para substituir aqueles que morreram, escaparam ou foram libertados.


Para manter a população escrava estável, cerca de um quarto tinha que ser substituída a cada ano, o que para o período de 1580 a 1680 significou cerca de 8.500 novos escravos por ano, num total de 850.000.

A mesma metodologia sugere 475.000 foram seqüestrados nos séculos anteriores e seguintes.

"Muito do que foi escrito dá a impressão de que não havia muitos escravos e minimiza o impacto que a escravatura teve sobre a Europa", afirmou o professor Davis numa declaração esta semana.

"A maior parte das contas apenas olha a escravatura em um só lugar, ou apenas durante um curto período de tempo. Mas quando você tem uma visão mais ampla e mais prolongada, o enorme alcance desta escravidão e do seu poderoso impacto tornam-se claros".

O professor Davis admitiu que sua metodologia não era ideal, mas Ian Blanchard, professor de história econômica na Universidade de Edimburgo e uma autoridade sobre o comércio na África, afirmou ontem que os números pareceram encaixar-se.

"Estamos a falar de estatísticas que não são reais, todos os números são estimativas. Mas não achamos em absoluto que o valor de 1 milhão seja de todo surpreendente. Ele tem sentido".

A chegada de ouro das Américas e o transporte de escravos da África Ocidental espremeu o tradicional negócio das frotas mercantis bárbaras que estavam transportando ouro e escravos do sul para norte da África, de modo que eles voltaram o seu olhar para a Europa, disse o professor Blanchard.


Escravidão

Contudo David Earle, autor de The Corsairs of Malta and Barbary e The Pirate Wars, disse que o professor Davis pode ter errado ao calcular a partir de 1580-1680, porque esse foi o período de escravização mais intenso: "Seus valores parecem um bocado inseguros e penso que ele pode estar exagerando".

Dr. Earle também advertiu que a imagem era escurecida pelo fato de corsários também terem apreendido brancos não-cristãos da Europa Oriental e pretos da África Ocidental. "Eu não arriscaria um palpite sobre o total".

De acordo com uma estimativa, 7.000 ingleses foram raptados entre 1622-1644, muitos deles tripulantes e passageiros de navios. Mas os corsários também desembarcaram em praias, muitas vezes durante a noite, para capturar os incautos.

Quase todos os habitantes da cidade de Baltimore, na Irlanda, foram capturados em 1631, e houve outras incursões em Devon e Cornwall.

O reverendo Devereux Spratt registrou ter sido capturado por "argelinos" quando estava cruzando o mar da Irlanda de Cork para a Inglaterra, em abril de 1641, e, em 1661, Samuel Pepys escreveu sobre dois homens, capitão Mootham e o senhor Dawes, que foram também capturados.

Ano passado foi anunciado que um dos mais ricos tesouros encontrados fora da costa de Devon era uma embarcação bárbara do século XVI que estava indo capturar escravos ingleses.

Embora os africanos pretos escravizados e enviados à América do Norte e do Sul durante quatro séculos passem em número as estimativas do professor Davis sobre europeus levados para a África na proporção de 12 para 1, é provável que eles sofreram as mesmas condições sinistras.

"Uma das coisas que, tanto o público como muitos estudiosos têm tendência a tomar como um dado adquirido é que a escravatura foi sempre racial por natureza - que só pretos foram feitos escravos. Mas isso não é verdade", disse o autor.

Nos comentários que podem gerar controvérsia, ele disse que a escravidão branca tinha sido minimizada ou ignorada porque os acadêmicos preferem tratar os europeus como malignos colonialistas do que como vítimas.

Enquanto os escravos africanos trabalhavam em plantações de algodão, os escravos europeus eram forçados a trabalhar em pedreiras, construções e em galés, sofrendo desnutrição, doenças e maus tratos.

Governantes paxás, com o direito a um oitavo de todos os cristãos capturados, alojavam-nos em banheiros superlotadas conhecido como baños e os utilizavam em obras públicas, como a construção de portos e corte de árvores. Eram dados a eles fatias de pão e água.

As mulheres cativas dos paxás eram mais susceptíveis de serem consideradas como prisioneiras a serem trocadas por reféns, mas muitas trabalhavam como assistentes no harém do palácio enquanto aguardavam por pagamento e liberdade, o que em alguns casos nunca chegaram. Alguns escravos comprados por particulares eram bem tratados e tornaram-se acompanhantes, outros eram espancados e realizavam trabalhos excessivos.

“Os menos sortudos terminavam empalados ou largados no deserto, em cidades pouco movimentadas como Suez, ou nas galerias do sultão turco, onde alguns escravos vagavam por décadas sem sequer por os pés na praia”, diz o professor Davis cujo livro é lançado pela editora Palgrave Macmillan, dos EUA.

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Fonte: http://books.guardian.co.uk/news/articles/0,6109,1166849,00.html


 

 

2 comentários:

Nicolas Rosa disse...

http://en.wikipedia.org/wiki/Janissary

Anônimo disse...

Plano de fundo péssimo pro blog. Praticamente impede que se leia o texto